Affenpocken: Wie Sie sich vor dem Virus schützen können und was Sie tun können, wenn Sie Symptome haben

Die Zahl der bestätigten Fälle von Affenpocken, einem mit Pocken verwandten Virus, das typischerweise auf Afrika beschränkt ist, wächst – insbesondere in Europa und Nordamerika, was die WHO am Samstag veranlasst hat, wegen des Ausbruchs einen globalen Gesundheitsnotstand auszurufen.

Das Virus, das weniger tödlich als Pocken ist, hält in der Regel zwei bis vier Wochen an, und die Symptome können zwischen fünf und 21 Tagen nach der Infektion auftreten.

Obwohl Gesundheitsexperten auf der ganzen Welt betonen, dass das Risiko für die allgemeine Bevölkerung gering ist, ist es wichtig zu wissen, wie sich Affenpocken ausbreiten und was Sie tun können, um sich vor einer Infektion zu schützen.

Wie verbreitet sich Affenpocken?
Typischerweise ist bekannt, dass sich Affenpocken auf Menschen ausbreiten, die Kontakt mit infizierten Tieren hatten. Dies kann nach einem Biss, Kratzer oder dem Verzehr von ungekochtem Tierfleisch geschehen.

Affenpocken können sich auch von Mensch zu Mensch ausbreiten. Obwohl dies ursprünglich als selten galt, hat der jüngste und ungewöhnlich schnelle Anstieg von Infektionen außerhalb West- und Zentralafrikas Anlass zur Sorge gegeben.

Es wird typischerweise auf drei Arten zwischen Menschen übertragen: Einatmen von Atemtröpfchen; direktes Berühren einer infizierten Person; und seltener durch indirekten Kontakt – z. B. durch Kleidung oder Wäsche, die mit Wundflüssigkeit in Kontakt gekommen sind.

Bei der Übertragung über die Atemwege handelt es sich um große Tröpfchen, die nicht in der Luft verbleiben oder sich weit bewegen. Infolgedessen erfordert die Übertragung von Mensch zu Mensch typischerweise einen längeren, intimen Kontakt.

Affenpocken werden auch durch engen persönlichen Kontakt wie Hautkontakt oder Küssen übertragen.

Das Virus wird im Allgemeinen nicht als sexuell übertragbare Infektion angesehen und es ist nicht bekannt, dass es beim Geschlechtsverkehr durch Sperma übertragen wird.

Allerdings „kann es bei sexuellen und intimen Kontakten übertragen werden“, sagte Dr. John Brooks, ein Epidemiologe der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, am 23. Mai.

Bisher wurden die meisten Fälle durch Sex verbreitet, mit einer besonderen Konzentration unter schwulen und bisexuellen Männern. Jeder kann jedoch gefährdet sein, sich mit dem Virus zu infizieren.

Wie kann man sich vor Affenpocken schützen?
Während Gesundheitsexperten zustimmen, dass die Risiken für die breite Öffentlichkeit gering sind, gibt es eine Reihe von Vorsichtsmaßnahmen, die Sie treffen können, um Ihr Risiko, sich mit Affenpocken zu infizieren, zu verringern.

Innerhalb von ein bis fünf Tagen nach der Infektion treten typischerweise Läsionen und Hautausschläge am ganzen Körper auf – an Händen, Gesicht, Füßen, Augen, Mund und Genitalien. Diese verwandeln sich schließlich in erhabene Beulen, die Blasen bilden, einige füllen sich auch mit weißer Flüssigkeit, bevor sie brechen und schorfig werden. Diese Flüssigkeit kann ansteckend sein.

Wenn Sie diese Symptome haben oder vermuten, dass Sie sich mit dem Virus infiziert haben, sollten Sie sich von Körperkontakt mit anderen isolieren und sofort einen Arzt aufsuchen.

Wenn Sie sich mit dem Virus infiziert haben, müssen Sie sich isolieren, bis Sie sich erholt haben.

Personen, die Affenpocken bekommen, erholen sich normalerweise innerhalb von zwei bis vier Wochen. Die Symptome können mit anderen Krankheiten wie Herpes, Syphilis oder Windpocken verwechselt werden, daher ist es wichtig, sich so schnell wie möglich von einem Arzt bestätigen zu lassen.

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